Facebook Twitter Google +1     Admin

Un homínid estrany que aspira a canviar la història evolutiva

20130414131204-cmc.jpg

Dos esquelets fosilitzats, bastant complets i ben conservats, d'uns estranyos australopitecus que van viure a l'Àfrica fa gairebé dos milions d'anys desconcerten els investigadors de 16 institucions de tot el món que els han estudiat a fons. Els Australopithecus sediba, eren capaços de caminar de peu, tot i que no amb tanta naturalitat com l'espècie humana, a causa del seu taló simiesc; però, a la vegada, treparien pels arbres i les roques amb facilitat. Per les seves dents, columna vertebral i mandíbula eren semblants als humans primitius, però les seves espatlles i braços eren més de mono, i la caixa toràcica superior s'assembla a la dels grans simis. L'estranya criatura tenia el cervell petit. Els paleontòlegs no tenen clar si aquesta línia ancestral és de l'espècie humana o no, i si ho és, no saben tampoc on encaixar-la. Ja apuntaven a aquesta indefinició fa dos anys, quan van presentar oficialment els fòssils A. sediba descoberts dos anys abans a Sudàfrica. Des d'aleshores, els científics, dividits en sis equips d'especialistes que s'han repartit els fòssils han analitzat exhaustivament els esquelets descoberts d'aquells dos misteriosos individus . Han comparat els ossos amb els d'altres espècies d'australopitecus i d'humans i han escrit sis artícles a la revista Science amb les seves conclusions.

En l'antiga visió de l'evolució, l'A.sediba seria el perfecte eslabó perdut, l'exemplar que té trets del precedent en antiguetat i altres del següent. Però els científics saben que la cosa no funciona així, que l'evolució no és una cadena, sinó una intrincada ramificació d'espècies amb ancestres comuns i parents més o menys pròxims. La qüestió és situar l'homínid amb un mosaïc de característiques en l'arbre de família. A més, la antiguitat és clau en aquest cas perquè fa dos milions d'anys existia ja a l'Àfrica l'Homo erectus, avantpassat de l'Homo sapiens i, segurament, el primer que va sortir del continent ancestral i es va expandir per el vell món. A.sediba s'ha datat en 1.980.000 años.

Les grans preguntes sobre la estranya criatura de Malapa segueixen obertes, i els científics aspiren a contestar-les, sobre tot quan tinguin més fòssils d'aquesta espècie. El pròxim estiu Berger i el seu equip reprendran l'excavació del jaciment. Potser l'A.sediba sigui un avantepassat remot de l'Homo sapiens, o potser era un espècie d'homínid que va acabar en un cul-de-sac de l'evolució, és a dir, extingint-se.

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/04/11/actualidad/1365702374_397905.html

http://sipse.com/archivo/conozca-al-asediba-nuestro-eslabon-perdido-120731.html

http://www.abc.es/ciencia/20130411/abci-australophitecus-sediba-eslabon-perdido-201304111530.html?utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

Maria Vidal

14/04/2013 13:12 cmcgarbi Enlace permanente. Biologia


Blog creado con Blogia. Esta web utiliza cookies para adaptarse a tus preferencias y analítica web.
Blogia apoya a la Fundación Josep Carreras.

Contrato Coloriuris